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¿Cuál es el animal que vive más tiempo?

abril 13, 2022

Animales de vida corta

Lo creas o no, hoy en día existen tiburones que ya existían cuando William Shakespeare escribía sus mejores obras (hace más de 400 años). De hecho, hay una serie de especies con una duración de vida que avergüenza a los humanos más viejos.

A continuación enumeramos los 12 animales vertebrados más longevos, con una duración de hasta 500 años. En este artículo hemos decidido centrarnos sólo en los vertebrados, pero hay otras formas de vida en la Tierra -sobre todo microorganismos y esponjas- que han demostrado vivir miles o incluso millones de años.

Por ejemplo, algunos endolitos (microorganismos que viven en el interior de las rocas, los corales y las conchas de los animales), tienen una vida extremadamente larga, metabolizándose lentamente con un tiempo de generación de unos 10.000 años. Y en julio de 2020 los biólogos marinos descubrieron microorganismos aeróbicos bajo el fondo del océano que dataron en 101,5 millones de años.

Y luego está la Turritopsis dohrnii, conocida como la “medusa inmortal”. Este animal único es capaz de pasar de una etapa de vida adulta a una etapa de vida de pólipo inmaduro una y otra vez, lo que significa que -al menos en teoría- es biológicamente inmortal. En realidad, la medusa inmortal se hiere y se come como la mayoría de los animales en la naturaleza, por lo que no es verdaderamente inmortal.

El elefante más antiguo

Los erizos son un mamífero muy popular en el Reino Unido y son visitantes frecuentes de nuestros jardines y campos. Sin embargo, tienen una vida muy dura: la mitad mueren en su primer año, y pocos viven más de tres años.

El glotón es el miembro más grande de la familia de las comadrejas, y vive hasta 12 años. Al ser un animal más longevo, permanece con su madre hasta los dos años, cuando ha madurado y puede empezar a criar.

Los gorilas maduran lentamente y se reproducen tarde: las hembras dan a luz por primera vez a los 10 años y tienen una cría cada cuatro años. Viven hasta los 35 años en la naturaleza, pero al igual que otros mamíferos de esta lista están amenazados por la actividad humana. Junto con su lenta tasa de reproducción, este es un factor que contribuye a la disminución de su población y a su estado de peligro crítico.

Los mamíferos más antiguos

Esta es una lista de los organismos biológicos más longevos: el individuo o individuos (o en algunos casos, clones) de una especie con la mayor duración de vida natural. Para una especie determinada, esta designación puede incluir:

La definición de “más longevo” utilizada en este artículo sólo tiene en cuenta la duración observada o estimada de la vida natural de un organismo individual -es decir, la duración del tiempo transcurrido entre su nacimiento o concepción, o la aparición más temprana de su identidad como organismo individual, y su muerte- y no considera otras interpretaciones concebibles de “más longevo”, como el tiempo transcurrido entre la primera aparición de una especie en el registro fósil y el presente (la “edad” histórica de la especie en su conjunto), el tiempo transcurrido entre la primera especiación de una especie y su extinción (la “vida” filogenética de la especie), o el rango de vida posible de los individuos de una especie. Esta lista incluye tanto a los organismos longevos que siguen vivos como a los que están muertos.

El animal más corto de la historia

La duración de la vida de los animales puede variar enormemente. La mosca de mayo, muy famosa, vive unas 24 horas, lo que hace que toda su vida transcurra en un solo día. Otros animales, como los colibríes, pueden vivir entre 3 y 5 años, mientras que los mamíferos más grandes, como los lobos, viven alrededor de una docena de años.

Pero también hay animales que no saben cuándo parar y siguen viviendo cien años o más. En este blog, echaremos un vistazo a algunos de los animales más longevos, que podrían haber nacido en la época de tus bisabuelos.

Los elefantes africanos, los mayores mamíferos terrestres que viven hoy en día, son criaturas complejas. Forman estrechos lazos familiares y se ha observado que sufren pérdidas, expresan alegría y experimentan todo tipo de emociones que mucha gente suele considerar exclusivamente humanas.

Hay casi 400 especies de loros, y estas coloridas y cómicas aves tienen un amplio rango de vida media, dependiendo de la especie. Sin embargo, muchos pueden vivir de forma habitual hasta 60 años más o menos en la naturaleza. Y algunas de las especies más grandes pueden vivir mucho, mucho más que eso.

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