Saltar al contenido

¿Cuáles son las características de los lagartos?

abril 8, 2022

3

¿Qué es exactamente un reptil? Aunque es fácil decir que las tortugas mordedoras, las iguanas terrestres de las Galápagos y las salamanquesas de cola de hoja son reptiles, es más difícil explicar con precisión por qué son reptiles y qué los diferencia de los anfibios, los peces y los mamíferos.

Todos los reptiles son tetrápodos, lo que significa simplemente que tienen cuatro extremidades (como las tortugas y los cocodrilos) o que descienden de animales de cuatro extremidades (como las serpientes). En términos más generales, los reptiles son animales vertebrados, lo que significa que tienen espinas dorsales que albergan médulas espinales que recorren la longitud de sus cuerpos, una característica que comparten con las aves, los peces, los mamíferos y los anfibios. Desde el punto de vista evolutivo, los reptiles son animales intermedios entre los anfibios (que tienen la piel húmeda y necesitan estar cerca de las masas de agua) y los mamíferos (que tienen un metabolismo de sangre caliente y se han diversificado en todos los hábitats de la Tierra).

Los reptiles son animales amnióticos, lo que significa que los huevos, puestos por las hembras, contienen un saco elástico dentro del cual se desarrolla el embrión. La mayoría de los reptiles son ovíparos y ponen huevos de cáscara dura, pero unos pocos lagartos escamosos son vivíparos y dan a luz a crías vivas que se desarrollan dentro del cuerpo de las hembras. Es posible que tenga la impresión de que sólo los mamíferos son vivíparos, pero no es cierto; no sólo algunos reptiles dan a luz a crías vivas, sino también ciertas especies de peces. La mayoría de los reptiles se diferencian de los mamíferos en que carecen de placenta, la estructura de tejido con la que se nutren los embriones en desarrollo dentro del útero.

Tipos de lagartos

Los reptiles son tetrápodos. Los reptiles sin extremidades -serpientes y lagartos sin patas- se clasifican como tetrápodos porque descienden de ancestros de cuatro extremidades. Los reptiles ponen huevos calcáreos o coriáceos encerrados en cáscaras en tierra. Incluso los reptiles acuáticos vuelven a la tierra para poner huevos. Suelen reproducirse sexualmente con fecundación interna. Algunas especies presentan ovoviviparidad, y los huevos permanecen en el cuerpo de la madre hasta que están listos para eclosionar. En los reptiles ovovivíparos, la mayor parte de los nutrientes son suministrados por la yema del huevo, mientras que la corioalantoides ayuda a la respiración. Otras especies son vivíparas, y las crías nacen vivas, con su desarrollo apoyado por un saco vitelino-placenta, una corioalantoidea-placenta, o ambos.

Características del lagarto de pared

¿Qué es un lagarto? Los lagartos forman parte del grupo de animales conocidos como reptiles. Están estrechamente relacionados con las serpientes. De hecho, algunos lagartos, llamados sheltopusiks, se parecen a las serpientes porque no tienen patas. Muchos lagartos actuales se parecen a los antiguos reptiles de la era de los dinosaurios. Sus antepasados aparecieron en la Tierra hace más de 200 millones de años.

En general, los lagartos tienen la cabeza pequeña, el cuello corto y el cuerpo y la cola largos. A diferencia de las serpientes, la mayoría de los lagartos tienen párpados móviles. En la actualidad hay más de 4.675 especies de lagartos, entre ellos iguanas, camaleones, salamanquesas, monstruos de Gila, monitores y eslizones.

La mayoría de los lagartos tienen párpados, al igual que nosotros, que limpian y protegen sus ojos cuando parpadean. Pero algunos lagartos, como las salamanquesas, no pueden parpadear. En su lugar, tienen una membrana transparente que protege sus ojos de la suciedad o del sol brillante y utilizan su lengua para limpiarse los ojos. Muchos lagartos, como las iguanas, pueden ver en color. Sus partes del cuerpo de colores les permiten comunicarse entre sí y les ayudan a distinguir cuáles son machos y cuáles son hembras.

Características del murciélago

Un estudio de comportamiento revela que los lagartos tienen diferentes aptitudes sociales… algunos se inclinan por naturaleza a unirse a grandes grupos, mientras que otros evitan por completo la compañía. El descubrimiento de los tipos de personalidad de los reptiles podría ayudar a los ecologistas a entender y modelar mejor la dinámica de las poblaciones animales, dicen los investigadores implicados.

Los científicos definen las «diferencias de personalidad» como diferencias de comportamiento consistentes entre los individuos a través del tiempo y los contextos. Pero es necesario investigar más sobre estas diferencias en los animales salvajes, afirma Julien Cote, de la Universidad Pierre y Marie Curie de París (Francia). «Los psicólogos han explorado la considerable gama de personalidades no humanas, como la sociabilidad, pero sobre todo en animales domésticos», dice.

Cote y sus colegas capturaron lagartijas comunes salvajes preñadas (Lacerta vivipara) y, en cuanto nacieron las crías, las expusieron al olor de otras lagartijas para comprobar sus reacciones. A lo largo del año siguiente, el equipo vigiló a las criaturas recién nacidas para ver cuánto tiempo pasaba cada una en las distintas zonas de su recinto.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad