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¿Cuáles son las teorías del aprendizaje en psicologia?

abril 14, 2022

Teoría del aprendizaje social

El conductismo es una perspectiva del aprendizaje que se centra en los cambios de las conductas observables de los individuos, es decir, los cambios en lo que la gente dice o hace. En algún momento todos utilizamos esta perspectiva, ya sea que la llamemos «conductismo» o algo más. La primera vez que conduje un coche, por ejemplo, me preocupaba sobre todo por saber si podía conducir, no por saber describir o explicar cómo se conduce. Otro ejemplo: cuando llegué al punto en el que empecé a cocinar para mí mismo, me centré más en si podía producir alimentos comestibles en una cocina que en si podía explicar mis recetas y procedimientos culinarios a los demás. Y otro ejemplo, a menudo relevante para los nuevos profesores: cuando empecé mi primer año de docencia, estaba más centrado en hacer el trabajo de enseñar, en la supervivencia diaria, que en pararme a reflexionar sobre lo que estaba haciendo.

Nótese que en todos estos ejemplos, centrar la atención en el comportamiento en lugar de en los «pensamientos» puede haber sido deseable en ese momento, pero no necesariamente deseable de forma indefinida o todo el tiempo. Incluso como principiante, hay momentos en los que es más importante ser capaz de describir cómo conducir o cocinar que hacer realmente estas cosas. Y definitivamente hay muchas veces en las que reflexionar y pensar sobre la enseñanza puede mejorar la propia enseñanza. (Como me dijo una vez un amigo profesor: «No te limites a hacer algo; ¡ponte ahí!»). Pero tampoco centrarse en el comportamiento es necesariamente menos deseable que centrarse en los cambios «internos» de los alumnos, como el aumento de sus conocimientos o sus actitudes personales. Si está enseñando, tendrá que atender a todas las formas de aprendizaje de los alumnos, ya sean internas o externas.

Principios y teorías del aprendizaje

Como sugiere el prolífico número de teóricos de la educación en materia de aprendizaje, existe en realidad una impresionante variedad de enfoques educativos sobre el arte y la ciencia de la enseñanza. Muchos de ellos han sido promovidos por teóricos de la educación que han estudiado la ciencia del aprendizaje para determinar qué funciona mejor y para quién.

«El aprendizaje se define como un proceso que reúne experiencias e influencias personales y del entorno para adquirir, enriquecer o modificar los conocimientos, las habilidades, los valores, las actitudes, el comportamiento y la visión del mundo», señala la Oficina Internacional de Educación. «Las teorías del aprendizaje desarrollan hipótesis que describen cómo tiene lugar este proceso».

Las teorías en educación no empezaron en serio hasta principios del siglo XX, pero la curiosidad por saber cómo aprenden los seres humanos se remonta a los antiguos filósofos griegos Sócrates, Platón y Aristóteles. Estos exploraron si el conocimiento y la verdad podían encontrarse dentro de uno mismo (racionalismo) o a través de la observación externa (empirismo).

En el siglo XX, el debate entre los teóricos de la educación se centró en la teoría conductista frente a la psicología cognitiva. O, en otras palabras, ¿las personas aprenden respondiendo a estímulos externos o utilizando su cerebro para construir el conocimiento a partir de datos externos?

Teorías psicológicas

La teoría del aprendizaje describe cómo los estudiantes reciben, procesan y retienen los conocimientos durante el aprendizaje. Las influencias cognitivas, emocionales y ambientales, así como la experiencia previa, desempeñan un papel en el modo en que se adquiere o cambia la comprensión, o la visión del mundo, y se retienen los conocimientos y las habilidades[1][2].

Los conductistas consideran el aprendizaje como un aspecto del condicionamiento y abogan por un sistema de recompensas y objetivos en la educación. Los educadores que adoptan la teoría cognitiva creen que la definición del aprendizaje como un cambio de comportamiento es demasiado estrecha, y estudian al alumno en lugar de su entorno, y en particular las complejidades de la memoria humana. Los que defienden el constructivismo creen que la capacidad de aprendizaje de un alumno depende en gran medida de lo que ya sabe y comprende, y la adquisición de conocimientos debe ser un proceso de construcción individualizado. La teoría del aprendizaje transformativo se centra en el cambio, a menudo necesario, de las ideas preconcebidas y la visión del mundo del alumno. La teoría del aprendizaje geográfico se centra en las formas en que los contextos y los entornos moldean el proceso de aprendizaje.

Panorama de las teorías del aprendizaje

Las teorías del aprendizaje han influido mucho en la forma de enseñar, de crear los planes de estudio y de explicar las cosas a los niños. Han surgido teorías que reflejan los valores cambiantes de nuestros entornos sociales y las influencias populares del momento. En los años 60, el cognitivismo pasó a la vanguardia de la teoría del aprendizaje, justo cuando la cultura popular abrazaba el «haz lo que quieras».    El conductismo, una postulación más básica de recompensa y aprendizaje, se hizo un poco menos popular por entonces.

Las teorías del aprendizaje son muy persistentes. Se han ideado muchas explicaciones para definir el mismo fenómeno, posiblemente porque el aprendizaje es complejo y una teoría no se ajusta a todo el mundo ni a todas las situaciones. He aquí cinco teorías destacadas que intentan explicar cómo nos vamos a la cama por la noche un poco más inteligentes que cuando nos levantamos esa mañana.

El conductismo se remonta a finales del siglo XIX y, como tal, nació en una época en la que las ciencias naturales estaban a la vanguardia de los descubrimientos científicos. Explica el aprendizaje como una respuesta condicionada u operante al entorno, que proporciona consecuencias positivas o negativas a cualquier comportamiento. También postula que el aprendizaje sólo es completo cuando puede verse como un cambio en la conducta.

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