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¿Qué país produce aceite de girasol?

marzo 25, 2022
¿Qué país produce aceite de girasol?

Productores de aceite de girasol en Ucrania

El aceite de girasol está compuesto principalmente por ácido linoleico, una grasa poliinsaturada, y ácido oleico, una grasa monoinsaturada. A través de procesos de cultivo y fabricación selectivos, se producen aceites con diferentes proporciones de los ácidos grasos[1] El aceite expresado tiene un perfil de sabor neutro[2].

A partir de 2017, se está desarrollando el análisis del genoma[3] y el desarrollo de girasoles híbridos para aumentar la producción de aceite con el fin de satisfacer una mayor demanda de los consumidores de aceite de girasol y sus variedades comerciales[4][5].

Mediante la mejora vegetal y el procesamiento industrial se producen cuatro tipos de aceites de girasol con diferentes concentraciones de ácidos grasos: alto linoleico, alto oleico, medio oleico y alto esteárico combinado con alto oleico[1][2].

En un análisis del genoma del girasol para revelar el metabolismo de la planta que produce su aceite, se identificaron fitosteroles,[3] como se confirmó en otro análisis de los componentes del aceite de girasol, incluyendo polifenoles, escualeno y terpenoides[9].

Se han desarrollado diversas variedades de semillas de aceite de girasol mediante métodos estándar de cultivo de plantas, principalmente para variar las cantidades de ácido oleico y ácido linoleico que, respectivamente, son las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas predominantes en el aceite de girasol[10] El aceite de girasol es una rica fuente de vitamina E (tablas).

Precio del aceite de girasol

El cultivo del girasol se introdujo en el Punjab a principios de la década de 1990, y en 1995-96 alcanzó una superficie de 1,03 lakh con una producción total de 1,61 lakh de semillas de girasol con un rendimiento medio de 1.566 kg por hectárea. (Archivo)

Con la guerra en curso entre Rusia y Ucrania, es probable que la importación de aceite de girasol a la India también se vea afectada. India importa alrededor del 70% de su aceite comestible de girasol de Ucrania y alrededor del 20% de Rusia. Mientras tanto, la producción propia de girasol de la India se ha estancado en los últimos años en alrededor de 60.000 toneladas (2019-20), que se cultiva en alrededor de 2,40 hectáreas.

Pero con el paso de los años, la superficie de cultivo se ha reducido a 4.400 hectáreas y la producción ha bajado de 1,61 lakh de toneladas a 9.700 toneladas (2018-19). Sin embargo, el rendimiento ha aumentado de 1.566 kg a 1933 kg por hectárea (2018-19).

Frente a estas estadísticas, India sigue importando casi 2,5 millones de toneladas de aceite de girasol que incluyen alrededor del 70% de Ucrania, el 20% de Rusia y el resto de otros países, incluida Argentina.

Los 10 principales países productores de aceite de girasol

A pesar de subir los precios y tener lo que Potter describe como «grandes ventas», el empeoramiento de los obstáculos en la cadena de suministro hace que Martin’s Snacks esté perdiendo dinero. Potter dice: «Va a ser un año negativo». ‘No hay forma de acelerarlo’ La gran mayoría del aceite de girasol que utilizan empresas estadounidenses como Martin’s Snacks -que a su vez necesita aproximadamente 45.000 libras de aceite de girasol cada 10 días- se fabrica en el país. Pero eso no significa que los fabricantes estadounidenses queden aislados de la crisis mundial del aceite de girasol, que se ha hecho cada vez más popular en los últimos años por su sabor neutro y su menor contenido en grasas saturadas que sus alternativas, como el aceite vegetal. Esto se debe a lo globalizado que está el mercado de los aceites de cocina y otros productos. «Cuando hay un problema en la cadena de suministro en un lugar», dice Penfield, «repercute en el precio de todos los aceites en todas partes».

Las empresas de la India, que importa el 23% de su aceite de girasol, sobre todo de Ucrania, y de China, que importa aproximadamente el 12% de su aceite de girasol de Ucrania y Rusia, pueden empezar a recurrir a los fabricantes estadounidenses de aceite de girasol, haciendo subir el precio de la materia prima en todos los lugares donde se fabrica. «Se van a ver subidas de precios», dice John Sandbakken, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Girasol, sin ánimo de lucro, «porque va a haber más compradores que quieran adquirir el mismo aceite». Aliviar las tensiones del sistema no será tan sencillo como cultivar más girasoles en países como Estados Unidos. La temporada alta de cultivo de girasol en Estados Unidos comienza en mayo, pero las semillas no pueden cosecharse hasta septiembre u octubre para luego convertirse en aceite. «El mercado basará todas sus decisiones en lo que está disponible ahora en el inventario», dice Sandbakken. «No hay forma de acelerarlo». Tampoco es fácil para los fabricantes cambiar a un aceite de cocina diferente para sus productos. Debido a la seguridad alimentaria y a las leyes reguladoras de muchos países, el cambio a un aceite más disponible requeriría que las empresas de aperitivos produjeran nuevos envases que indicaran la presencia de cualquier aceite que cambiaran. «No podemos pasar de la noche a la mañana a utilizar otro aceite vegetal», dice Thomas Lock, fundador de British Snack Co. «Tendríamos que planificarlo con varios meses de antelación y reimprimir los envases».

Aceite de girasol ucraniano

El aceite de girasol se utiliza ampliamente en la cocina por sus valores nutricionales, su agradable sabor y sus beneficios para la salud. También tiene diversos usos industriales. A continuación se enumeran los principales productores de aceite de girasol en todo el mundo. La lista se basa en el promedio de toneladas producidas entre los años 1993 y 2004 según FAOSTAT.

Con 1.865.498 toneladas, Rusia es el mayor productor de aceite de girasol. El cultivo de semillas de girasol en el país ocupa unos 6,8 millones de hectáreas de tierra, y las principales regiones productoras son Krasnodar, Rostov, Belgorod, Saratov y Voronezh. Las plantas de procesamiento también se encuentran en las regiones para reducir los costes de transporte de las semillas de girasol. En el año 2014, el volumen de aceite de girasol producido en el país fue de casi 4,8 millones de toneladas.

A lo largo de los años, Ucrania se ha convertido en uno de los principales productores y exportadores de aceite de girasol. La producción media de 1993 a 2004 fue de 1.768.556 toneladas. En el año 2016, el país exportó unos 4,8 millones de toneladas del aceite, con unos ingresos totales estimados en 3.700 millones de dólares. El principal mercado para el aceite de girasol del país es India, que importó el 30%, seguido de China con el 16%. El país también produce grandes volúmenes de harina de girasol que utiliza localmente para fabricar piensos y exporta a otros países como Francia, Polonia y Bielorrusia, entre otros.

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