Saltar al contenido

¿Quién fabricó el primer chocolate comercial?

marzo 26, 2022
¿Quién fabricó el primer chocolate comercial?

La barra de chocolate más antigua

El chocolate es uno de los postres favoritos de Estados Unidos: el 90% de la gente afirma que le encanta esta delicia, a veces amarga y a veces dulce. Se come en barritas, pasteles, magdalenas e incluso se mezcla con la leche, el café y el licor. A estas alturas, ¡el chocolate debería ser uno de los principales grupos de alimentos!

El chocolate procede de los antiguos olmecas, mayas y aztecas que vivían en México. Alrededor del año 1900 a.C., estas civilizaciones descubrieron los granos de cacao, que son semillas producidas naturalmente por árboles frutales conocidos como Theobroma.

Sorprendentemente, el chocolate se consumía como una bebida ceremonial en lugar de comerse en forma de barras de caramelo, magdalenas o helados. Los mayas lo bebían durante las celebraciones y lo consideraban un regalo de los dioses. Algunos mayas incluso lo tomaban durante todas las comidas, mezclándolo con miel, agua, harina de maíz y chiles.

Los europeos descubrieron el placer del chocolate en el siglo XVI. Se exportó de México a España y pronto llegó a otros países como Italia, Francia, Alemania, Bélgica y, sobre todo, Suiza.

Dónde se inventó el chocolate con leche

En la tarde del 20 de febrero, el célebre historiador de Boston Anthony Sammarco presentó a los asistentes la Baker Chocolate Company de Dorchester y los sumergió en la fascinante historia del fabricante de chocolate más antiguo de Estados Unidos.

El acto fue organizado por el Museo del Automóvil Larz Anderson, y estaba programado originalmente para la semana anterior con motivo de la celebración del Día de San Valentín, pero se pospuso debido a un aviso de tormenta invernal inminente. Aun así, se agotaron las entradas y numerosos invitados acudieron a disfrutar de las muestras de delicioso chocolate local. Sammarco también presentó su nuevo libro sobre la famosa Baker Chocolate Company y dio una conferencia sobre su historia.

La charla comenzó con el origen del chocolate, hasta llegar al establecimiento y crecimiento de la empresa. En 1780, James Baker creó la Baker Chocolate Company con la ayuda de John Hannon, que poseía las raras habilidades necesarias para crear chocolate. La empresa fue la primera fábrica de chocolate de Estados Unidos.

Sammarco presentó al público fotografías del personal, la marca de la empresa y anuncios publicitarios del pasado para captar una idea de las condiciones de trabajo y de vida de la época. También explicó las estrategias de marketing del siglo XIX. Según Sammarco, cuando la Baker Chocolate Company participaba en exposiciones, no sólo proporcionaba chocolate y cacao para degustar, sino que también daba a los asistentes postales gratuitas para compartir la experiencia. Al ampliar los esfuerzos publicitarios y aumentar la capacidad de producción, la Baker Chocolate Company se dio a conocer en todo el mundo.

Chocolate con leche

La historia del chocolate comienza en América Latina, donde los árboles de cacao crecen de forma silvestre. Los primeros en utilizar el cacao fueron los habitantes de la actual Venezuela, en el noroeste de Sudamérica. La civilización olmeca consumía una bebida hecha con chocolate hace miles de años. Se utilizaba para fortalecer a los soldados durante las marchas y las batallas. Quedan pocas pruebas de cómo se procesaba la bebida.

Aunque los investigadores no se ponen de acuerdo sobre cuál fue la primera cultura mesoamericana que domesticó el árbol del cacao, es probable que el cacao se cultivara desde hace al menos 3.000 años. Antes de eso, es seguro que se recogían las semillas de los árboles de cacao silvestres. Al principio, se plantaban unos pocos árboles de cacao en el interior de la espesa selva tropical, mezclados con plantas del sotobosque, tanto silvestres como cultivadas. Con el tiempo, el cultivo se extendió a parcelas más específicas de cacao, todavía bajo el dosel y dentro de la selva tropical.

Los científicos han podido confirmar la presencia de cacao en vasijas de todo el mundo evaluando la “huella química” detectable en las micromuestras de contenido que quedan. Se han encontrado vasijas de cerámica con residuos de la preparación de bebidas de chocolate en yacimientos arqueológicos que se remontan al periodo Formativo Temprano (1900-900 a.C.). Por ejemplo, una vasija de este tipo encontrada en un yacimiento arqueológico olmeca de la costa del Golfo de Veracruz (México) data la preparación del chocolate por parte de los pueblos preolmecas en el año 1750 a.C. La civilización olmeca duró aproximadamente hasta el año 300 a.C.

Barra de caramelo

Como amantes del chocolate, disfrutamos de todo, desde las creaciones de chocolate cuidadosamente elaboradas que sólo pueden encontrarse en tiendas de alta gama, hasta las clásicas barritas que llenan las estanterías de los supermercados y farmacias de todo el país. Después de reflexionar un poco sobre nuestros favoritos (y de comer muchos trozos para “inspirarnos”), aquí están nuestras 15 marcas de chocolate favoritas.

Baker’s Chocolate no es un nombre muy conocido, lo cual es sorprendente, porque es la marca de chocolate más antigua de Estados Unidos. Fundada en Massachusetts en la década de 1760 por John Hannon y el Dr. James Baker, la empresa fue vendida al Dr. Baker por la esposa de Hannon después de que su marido desapareciera en un viaje en barco para comprar granos de cacao en las Indias Occidentales en 1779. Aunque es más conocida por las tabletas de chocolate para hornear y sus productos de coco, a Baker’s también se le atribuye la invención de la receta del pastel de chocolate alemán. En contra de la creencia popular, no se trata de un postre alemán, sino de uno inventado por un estadounidense, un empleado de Baker’s llamado Samuel German.

Los estadounidenses conocen mejor a Cadbury por sus Huevos de Crema y Huevos de Caramelo, que son omnipresentes durante la temporada de vacaciones de Pascua, pero para los del Reino Unido y Europa, Cadbury ha sido un postre básico durante todo el año desde 1824 con su Leche Láctea, Curly Wurly, y otras barras y bocadillos. Los Creme Eggs siguen siendo el producto más popular, con unos 200 millones vendidos sólo en el Reino Unido entre el día de Año Nuevo y la Semana Santa.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad