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¿Cómo explicar el sistema solar?

marzo 24, 2022
¿Cómo explicar el sistema solar?

Mercurio (planeta)

En el universo hay muchos sistemas planetarios como el nuestro, con planetas que orbitan alrededor de una estrella anfitriona. Nuestro sistema planetario se llama «sistema solar» porque nuestro Sol se llama Sol, por la palabra latina para Sol, «solis», y todo lo relacionado con el Sol lo llamamos «solar».

Nuestro sistema solar está formado por nuestra estrella, el Sol, y todo lo que está unido a él por la gravedad: los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; planetas enanos como Plutón; decenas de lunas; y millones de asteroides, cometas y meteoroides. Más allá de nuestro sistema solar, hemos descubierto miles de sistemas planetarios que orbitan alrededor de otras estrellas de la Vía Láctea.

Cinco naves espaciales han alcanzado la velocidad suficiente para acabar viajando más allá de los límites de nuestro sistema solar. Dos de ellas alcanzaron el espacio inexplorado entre las estrellas tras varias décadas en el espacio.

Distancias del sistema solar

El Sistema Solar, en el que vivimos, está formado por el Sol como estrella central, ocho planetas con sus lunas y varios planetas enanos. Junto con cientos de miles de asteroides (rocas) y cometas, estos cuerpos celestes orbitan alrededor del Sol.

La Tierra es un planeta muy especial entre estos cuerpos celestes. Es nuestro hogar. Y el único mundo que sabemos que tiene vida en él. Para entender su singularidad, los niños deben comparar la Tierra con los demás planetas del Sistema Solar. Como la Tierra está situada a unos 150 millones de kilómetros del Sol, la temperatura es exactamente la adecuada para que haya agua líquida en la superficie, a diferencia de lo que ocurre en la mayoría de los demás planetas. Esto resultó ser crucial para el desarrollo de la vida.

El Sistema Solar en su conjunto forma parte de la Vía Láctea, un conjunto de unos 200.000 millones de estrellas dispuestas en espiral, junto con gas y polvo. Miles de millones de estas estrellas tienen planetas y éstos, a su vez, tienen lunas. Esto sugiere que probablemente no estamos solos en la Vía Láctea, pero las distancias entre las estrellas son tan grandes que una visita a otro mundo es muy difícil.

Sistema solar en directo

Nuestro sistema solar está formado por nuestra estrella, el Sol, y todo lo que está unido a ella por la gravedad: los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; planetas enanos como Plutón; decenas de lunas; y millones de asteroides, cometas y meteoroides.

Más allá de nuestro sistema solar, hay más planetas que estrellas en el cielo nocturno. Hasta ahora, hemos descubierto miles de sistemas planetarios que orbitan alrededor de otras estrellas de la Vía Láctea, y se están encontrando más planetas. Se cree que la mayoría de los cientos de miles de millones de estrellas de nuestra galaxia tienen sus propios planetas, y la Vía Láctea no es más que una de las 100.000 millones de galaxias del universo.

Aunque nuestro planeta es, en cierto modo, una mera mota en el vasto cosmos, tenemos mucha compañía ahí fuera. Parece que vivimos en un universo repleto de planetas: una red de innumerables estrellas acompañadas de familias de objetos, quizás algunos con vida propia.

Hay muchos sistemas planetarios como el nuestro en el universo, con planetas que orbitan alrededor de una estrella anfitriona. Nuestro sistema planetario recibe el nombre de «sistema solar» porque nuestro Sol se llama Sol, por la palabra latina para Sol, «solis», y cualquier cosa relacionada con el Sol la llamamos «solar».

Qué es el sistema solar para niños

El Sistema Solar está formado por el Sol y todos los objetos menores que se mueven a su alrededor. Aparte del Sol, los miembros más grandes del Sistema Solar son los ocho planetas principales. Cerca del Sol hay cuatro planetas rocosos bastante pequeños: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

En el extremo del cinturón de asteroides se encuentran los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos planetas son mucho más grandes que la Tierra, pero muy ligeros para su tamaño. Están formados principalmente por hidrógeno y helio.

Un objeto llamado Eris, que es al menos tan grande como Plutón, fue descubierto muy lejos del Sol en 2005. En los últimos años se han descubierto más de 1.000 mundos helados como Eris más allá de Plutón. Son los llamados objetos del Cinturón de Kuiper. En 2006, la Unión Astronómica Internacional decidió que Plutón y Eris debían clasificarse como «planetas enanos».

Aún más lejos están los cometas de la Nube de Oort. Estos están tan lejos que son invisibles incluso en los telescopios más grandes. De vez en cuando, uno de estos cometas se altera y se dirige hacia el Sol. Entonces se hace visible en el cielo nocturno.

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