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¿Cómo se desarrolla la etapa de la vejez?

marzo 23, 2022
¿Cómo se desarrolla la etapa de la vejez?

Etapas del envejecimiento en el ser humano

La edad adulta tardía abarca desde la mitad de los sesenta años hasta la muerte. Se trata de la etapa de desarrollo más larga a lo largo de la vida. En este capítulo, consideraremos el crecimiento del número de personas que se encuentran en la edad adulta tardía, cómo se espera que ese número cambie en el futuro y las consecuencias que esto tendrá tanto para Estados Unidos como para el mundo. También examinaremos varias teorías sobre el envejecimiento humano, los cambios físicos, cognitivos y socioemocionales que se producen en esta población y la gran diversidad que existe entre quienes se encuentran en esta etapa de desarrollo. Además, se explorará la discriminación por motivos de edad y muchos de los mitos asociados a las personas que se encuentran en la última etapa de la vida adulta.

adaptado de Lally & Valentine-French (2019) y recopilado de los datos de An Aging Nation: La población mayor en los Estados Unidos. Oficina del Censo de los Estados Unidos. https://www.census.gov/prod/2014pubs/p25-1140.pdf

Aunque Estados Unidos está envejeciendo, sigue siendo más joven que la mayoría de los demás países desarrollados (Ortman, Velkoff, & Hogan, 2014). Alemania, Italia y Japón tenían al menos un 20% de su población de 65 años o más en 2012, y Japón tenía el mayor porcentaje de personas mayores. Además, entre 2012 y 2050, se prevé que la proporción de personas de 65 años o más aumente en todos los países desarrollados. Se prevé que Japón siga teniendo la población más envejecida en 2030 y 2050. La Tabla 10.2 muestra los porcentajes de ciudadanos de 65 años o más en determinados países desarrollados en 2012 y proyectados para 2030 y 2050.

Desarrollo social en la tercera edad

Nuestras ideas sobre el envejecimiento y lo que significa tener más de 50, más de 60 o incluso más de 90 años, parecen estar atascadas en algún lugar de mediados del siglo XX. Seguimos considerando los 65 años como la edad estándar de jubilación, y esperamos que todo el mundo empiece a ralentizarse y a apartarse para la siguiente generación cuando su edad supere el medio siglo. En esta sección exploramos las teorías del desarrollo psicosocial, incluida la teoría de Erik Erikson sobre el desarrollo psicosocial en la edad adulta tardía, y examinamos el envejecimiento en relación con el trabajo, la jubilación y las actividades de ocio de los adultos mayores. También examinaremos las formas en que las personas son productivas en la edad adulta tardía.

A medida que una persona envejece y entra en los años de jubilación, el ritmo de vida y la productividad tienden a reducirse, lo que permite a la persona reflexionar sobre su vida. Pueden plantearse la pregunta existencial: «¿Está bien haber sido yo?». Si alguien se ve a sí mismo como alguien que ha vivido una vida exitosa, puede verla como una llena de productividad, o según Erik Erikson, de integridad.

Diferencia entre la edad adulta y la vejez

La integridad frente a la desesperación es la octava y última etapa de la teoría de las etapas del desarrollo psicosocial de Erik Erikson. Esta etapa comienza aproximadamente a los 65 años y termina con la muerte. En la actualidad, los psicólogos, consejeros y enfermeros utilizan los conceptos de las etapas de Erikson cuando prestan atención a los pacientes que envejecen.

La teoría de Erikson sugiere que las personas pasan por ocho etapas de desarrollo distintas a medida que crecen y cambian a lo largo de la vida. Mientras que muchas teorías del desarrollo tienden a centrarse exclusivamente en los acontecimientos de la infancia, Erikson fue uno de los pocos teóricos que examinó el desarrollo a lo largo de toda la vida. También fue uno de los primeros en considerar el propio proceso de envejecimiento como parte del desarrollo humano.

En cada etapa del desarrollo psicosocial, las personas se enfrentan a una crisis que actúa como punto de inflexión en el desarrollo. Resolver con éxito la crisis lleva a desarrollar una virtud psicológica que contribuye al bienestar psicológico general.

La etapa de integridad frente a la desesperación comienza cuando el adulto mayor empieza a enfrentarse al problema de su mortalidad. El inicio de esta etapa suele estar provocado por acontecimientos vitales como la jubilación, la pérdida del cónyuge, la pérdida de amigos y conocidos, el enfrentamiento a una enfermedad terminal y otros cambios en los principales roles de la vida.

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Este artículo contiene palabras de comadreo: expresiones vagas que suelen acompañar a la información sesgada o no verificable. Tales afirmaciones deben ser aclaradas o eliminadas. (Mayo de 2021)Periodo de edad más allá de la edad adulta joven pero antes del inicio de la vejez

La mediana edad es el periodo de edad que va más allá de la edad adulta joven pero antes de la aparición de la vejez[1] El rango exacto es controvertido; algunas fuentes sitúan la mediana edad entre los 45 y los 65 años[2][3][4] Esta fase de la vida está marcada por los cambios físicos, cognitivos y sociales graduales del individuo a medida que envejece.

El cuerpo puede ralentizarse y la persona de mediana edad puede volverse más sensible a la dieta, el abuso de sustancias, el estrés y el descanso. Los problemas de salud crónicos pueden convertirse en un problema junto con la discapacidad o la enfermedad. Se puede perder aproximadamente un centímetro de estatura por década[6] Las respuestas emocionales y la retrospección varían de una persona a otra; por ejemplo, experimentar una sensación de mortalidad, tristeza o pérdida son emociones comunes a esta edad[8].

Las personas que se encuentran en la edad adulta media o madura siguen desarrollando relaciones y se adaptan a los cambios en las mismas. Estos cambios son muy evidentes en las relaciones de madurez entre los hijos mayores y los padres mayores. La participación en la comunidad es bastante típica de esta etapa de la edad adulta,[8] así como el desarrollo continuo de la carrera profesional.

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