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¿Cuál el verbo?

abril 13, 2022

Cuándo se usa who which o that

En este post hablaremos de tres pronombres que pueden ser singulares o plurales, dependiendo del contexto: who, which y that. Varios de nuestros otros posts se abren con un breve cuestionario que prologamos con la pregunta «¿Cuál de las siguientes frases es problemática?»

En más de una ocasión, los suscriptores nos han escrito para sugerir que en nuestra pregunta inicial, el verbo plural son debería ser el verbo singular es. Es decir, estos suscriptores están convencidos de que el pronombre relativo which es siempre singular.

Sin embargo, es posible que los pronombres relativos which, who y that sean singulares o plurales. Toman su número de su antecedente, las palabras a las que se refieren. Es decir, si el antecedente es plural, el pronombre es plural y, por tanto, lleva un verbo plural. Si el antecedente es singular, el pronombre también es singular y, por tanto, lleva un verbo singular.

Es posible, por supuesto, decir «¿Cuál de las siguientes oraciones es problemática?». Sin embargo, esta construcción implica que sólo una de las frases es problemática. El significado completo de la frase sería, por tanto, «¿Cuál de las siguientes frases es problemática?». Y esa idea no era, por supuesto, la que pretendíamos, ya que más de una de nuestras frases de prueba contenía un error.

Qué gramática

Un verbo es la parte de la oración (o clase de palabra) que describe una acción o suceso o indica un estado del ser. Los verbos y las frases verbales suelen funcionar como predicados. Los verbos pueden presentar diferencias de tiempo, modo, aspecto, número, persona y voz.

Hay dos clases principales de verbos: los léxicos (también conocidos como verbos principales), que no dependen de otros verbos, y los auxiliares (también llamados verbos de ayuda). Al igual que ocurre con los verbos léxicos y los auxiliares, muchos tipos de verbos son opuestos.

Un verbo estático describe principalmente un estado o una situación en contraposición a una acción o un proceso. Puede ser un estado mental o emocional, así como un estado físico. Las situaciones son inmutables mientras duran y pueden continuar durante un periodo de tiempo largo o indefinido.  Estas palabras también se conocen como verbos de estado o verbos estáticos.

Los verbos no finitos, por su parte, no llevan marca de tiempo y no muestran concordancia con un sujeto. Un verbo no finito (un infinitivo o un participio) no muestra distinción de tiempo y puede aparecer solo en una frase o cláusula dependiente, como en:

Reglas de los patrones verbales

En las lenguas en las que el verbo está flexionado, suele concordar con su argumento principal (el sujeto) en persona, número o género. Con la excepción del verbo to be, el inglés muestra acuerdos distintivos sólo en la tercera persona del singular, forma del presente de los verbos, que se marcan añadiendo «-s» ( walks) o «-es» (fishes). El resto de las personas no se distinguen en el verbo (I walk, you walk, they walk, etc.).

El latín y las lenguas románicas inflexionan los verbos para el tiempo-aspecto-modo (abreviado «TAM»), y concuerdan en persona y número (pero no en género, como por ejemplo en polaco) con el sujeto. El japonés, como muchas lenguas con orden de palabras SOV, inflexiona los verbos para el tiempo-aspecto-modo, así como otras categorías como la negación, pero no muestra ninguna concordancia con el sujeto: es una lengua estrictamente dependiente. Por otro lado, el vasco, el georgiano y algunas otras lenguas tienen una concordancia polipersonal: el verbo concuerda con el sujeto, el objeto directo e incluso el objeto secundario si está presente, un grado mayor de marcación de cabeza que el que se encuentra en la mayoría de las lenguas europeas.

Verbo ideal

El orden de las palabras (también llamado sintaxis) en alemán se rige normalmente por la colocación del verbo. El verbo en alemán puede estar en la segunda posición (la más común), en la posición inicial (el verbo primero) y en la posición final de la cláusula.

En algunos casos, el verbo finito también puede estar al final de una cláusula, al final de la cláusula dependiente. Esto ocurre cuando la cláusula es introducida por una conjunción subordinante (por ejemplo, weil, ob, nachdem).

Normalmente (a menos que se trate de una discusión oral), las conjunciones subordinantes forman parte de una frase más amplia que también tiene una cláusula principal (independiente). La cláusula dependiente, la introducida por la conjunción subordinante, explica o amplía o modifica la información presentada en la cláusula independiente. La cláusula subordinada puede preceder o seguir a la cláusula independiente.

Cada frase comienza con la cláusula independiente (principal). La primera posición la ocupa el sujeto «ich» (en ambas frases), y la segunda el verbo finito de la cláusula independiente «hoffe» y «kann».

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