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¿Qué tipo de fruto es el girasol?

abril 13, 2022

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Los girasoles son una gran adición al jardín de la casa, proporcionando tanto una exhibición colorida como una fuente potencial de alimento para las personas y los animales. Los girasoles son notablemente resistentes y pueden cultivarse en prácticamente cualquier suelo del estado de Georgia. Curiosamente, una semilla de girasol es un fruto formado en lo que parece ser una enorme flor. La cabeza de un girasol se compone en realidad de una masa de cientos de flores diminutas, llamadas floretes, que crecen todas por separado.  Los pétalos amarillos que rodean la cabeza de la flor son, en realidad, hojas protectoras que cubren el centro de los floretes. Tal vez el girasol reciba su nombre porque casi se parece al sol, con su gran centro amarillo y sus brillantes y ardientes hojas en el exterior. Pero lo más probable es que el nombre del girasol se deba a la forma en que sigue la posición del sol durante el día. Esta capacidad de seguir al sol y absorber toda la luz solar posible es un fenómeno llamado “heliotropismo”.

Desde el punto de vista comercial, el girasol tiene muchos usos, como la recolección de semillas comestibles y la extracción de aceite de girasol. Incluso si no tiene intención de cosechar sus girasoles, son un cultivo beneficioso para plantar en sus parterres o en un huerto.

Fruto del girasol

La semilla de girasol es la semilla del girasol (Helianthus annuus). Hay tres tipos de semillas de girasol de uso común: las linoleicas (las más comunes), las de alto contenido oleico y las de aceite de girasol. Cada variedad tiene sus propios niveles de grasas monoinsaturadas, saturadas y poliinsaturadas. La información de este artículo se refiere principalmente a la variedad linoleica.

A efectos comerciales, las semillas de girasol se suelen clasificar por el dibujo de su cáscara. Si la cáscara es de color negro sólido, las semillas se denominan semillas de girasol de aceite negro. Los cultivos pueden denominarse girasoles oleaginosos. Estas semillas se suelen prensar para extraer su aceite. Las semillas de girasol rayadas se consumen principalmente como tentempié, por lo que pueden denominarse semillas de girasol de confitería.

El término “semilla de girasol” es en realidad un término erróneo cuando se aplica a la semilla en su pericarpio (cáscara). Botánicamente hablando, se trata de una cipsela[1] Cuando se descascara, el resto comestible se denomina grano o corazón de girasol.

En 2019, la producción mundial de semillas de girasol fue de 56 millones de toneladas, liderada por Rusia y Ucrania con el 55% del total mundial combinado (tabla). Argentina, Rumanía y China también aportaron volúmenes significativos.

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Se cree que el girasol puede haber sido domesticado antes que el maíz, ya en el año 3000 a.C. en la zona que hoy es México, Nuevo México y Arizona, y en el valle del Misisipi hacia el año 2300 a.C. La planta es ciertamente nativa del norte de América Central y crecía alta y tupida, con muchas flores por planta. Las pruebas sugieren que las semillas se utilizaban para molerlas y hacerlas harina para el pan o para mezclarlas con calabaza, maíz o frijoles. Varias tribus utilizaban las plantas para crear tintes, para el aceite que se aplicaba a la piel y al cabello, y los tallos se utilizaban incluso como material de construcción. El girasol también se utilizaba como pilar de las judías, al igual que el maíz en el método de cultivo de las Tres Hermanas.

Los exploradores españoles regresaron a Europa con semillas a finales del siglo XVI, y el cultivo del girasol como planta anual decorativa se extendió. Las autoridades inglesas concedieron una patente para la extracción de aceite de las semillas en 1716, y a finales del siglo XVIII, los girasoles se cultivaban casi exclusivamente con este fin. Pedro el Grande era partidario del aceite de girasol y fomentó su difusión hacia el este de Rusia. El procesamiento comercial del aceite de girasol surgió alrededor de 1830.

Fruta de aquenio

Las semillas de girasol son una de las más populares del mundo por la cantidad de beneficios que ofrece. Es una semilla suave, que tiene menos probabilidades de provocar una reacción alérgica. Además, cuando se consume en cantidades moderadas, puede permitir la pérdida de peso, una buena piel y cabello, y una mejor digestión.

Como su nombre indica, la semilla de girasol es el fruto de la planta del girasol. El término semilla es, en realidad, un término erróneo. Dado que la “semilla” está contenida dentro del pericarpio o cáscara, técnicamente es una cipsela. Sin embargo, la cáscara no es comestible. La parte comestible está dentro de la cáscara y es técnicamente su corazón o núcleo. Sin embargo, en términos sencillos, se denomina “semilla”.

Desde el punto de vista botánico, hay tres variedades de semillas de girasol. La más común y popular es la variedad linoleica. Las otras dos se conocen como alto oleico y NuSun, esta última desarrollada exclusivamente para la extracción de aceite de girasol.

La clasificación de las semillas de girasol se basa en los diferentes niveles de ácidos grasos saturados, monoinsaturados y poliinsaturados que contienen. Sin embargo, desde una perspectiva comercial, la clasificación se basa en el patrón de la cáscara.

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